Tarragona – een Romeins verleden in een hoek van Catalonië

Op ongeveer een uur rijden van de torens van de Sagrada Familia is er een kleine enclave, beladen met geschiedenis, die Tarragona heet. In deze stad, die ligt aan de prachtige Catalaanse kust, kun je nog steeds de erfenis van het Romeinse Rijk zien .

Als je zin hebt in een korte pauze van de rumoerige drukte van Barcelona, ??is deze kleine, maar fascinerende plek zeker een bezoek waard. Het is een van de meest belangrijke historische centra in Spanje en in Europa, als gevolg van de rijkdom van prachtig bewaard gebleven Romeinse schatten die daar liggen.

De Romeinse wortels van de stad

Roman-amphitheatre-by-Luke-Robinson1Tarragona heeft zijn historische wortels in 278BC toen het de eerste militaire basis werd in deze provincie van Spanje. Maar vandaag staat het eerder bekend om de archeologische vondsten die ongelooflijk zijn, op zijn zachtst gezegd. De hoge stadionmuren zijn eeuwenoud en zo goed bewaard gebleven dat je op sommige stukken rots nog steeds de monogrammen van de slaven kunt zien die het gebouwd hebben. Er is ook een Romeins circus met een doolhof van goed bewaard gebleven ondergrondse gangen, een prachtig amfitheater met uitzicht op de zee met de resten van een Visigotische basiliek in het midden en een schat aan musea, inscripties en delen van antieke bestrating. Met dit alles, is het geen wonder het verklaard is tot een UNESCO werelderfgoed in 2000.

Maar Tarragona is geen stad die in het verleden leeft. Integendeel – het is het verleden, wat in het heden leeft. Als je naar een van de vele lokale bars gaat, is er een goede kans dat je een verlaten Romeinse zuil zult zien of een stoep waar eerder legionairs door marcheerden om nieuwe gebieden te veroveren.

‘Het balkon van de Middellandse Zee

De tweede stad van Catalonië staat bekend als ‘het balkon van de Middellandse Zee’ en dat is het, letterlijk. Een van de belangrijkste straten van de stad, de Rambla Nova, eindigt met een lange richel waar je kunt pauzeren om uit te kijken naar de uitgestrektheid van de glinsterende zee. In de omgeving vind je tal van bars en restaurants met tafels buiten, die gebruik maken van deze uitstekende locatie aan het water.

Vermouth-by-swanksalotTarragona is de perfecte plek om van de geneugten van de Middellandse Zee manier van leven te genieten. Geniet van een glas vermout (het typische drankje) vergezeld van de aloude Tarragonese tapasschotel – brood ingesmeerd met olijfolie en tomaat (pa amb tomàquet in het Catalaans). Andere favorieten zijn onder andere aardappels bedekt met een tomatensalsa (patatas bravas), of gegrilde sardines (sardines a la plancha). Je kunt niet weggaan zonder naar de haven te gaan (Moll de Pescadores) voor de gebakken vis en een heerlijke maaltijd van geroosterd noedels overgoten in een saus van knoflook en olie (rossejat de fideos) te proberen. Er zijn ook veel moderne restaurants, vooral bij Plaça de la Font, waar mediterrane en hedendaagse keuken met elkaar verweven zijn.

Tijdens de zomer nodigen de stranden je uit om lekker te ontspannen in de zon en loom te loungen in een van de vele strandtenten waar je tapas kunt eten en bier kunt drinken en je hart op kunt halen. Maar sluit een bezoek in de winter niet uit. Dankzij de milde temperaturen van de regio vrijwel gedurende het gehele jaar, is een bezoek in februari, wanneer je getuige kunt zijn van het ritueel van de calçotada, een must. Calçots zijn het soort zoete uien, die ontkiemen in de winter, en het is eerlijk om te zeggen dat ze in heel Catalonië vereert worden. De lokale bevolking eet ze gegrild en overgoten met een Romesco saus (ook heel typerend voor Catalonië). Het eten van calçots is een zeer sociale aangelegenheid, als groepen vrienden vaak samen komen om deze lekkernij weg te spoelen met een goede fles wijn uit de regio.

Medieval, Modernista en traditioneel

Tarragana-Cathedral-by-FelixGPTarragona’s architectuur is afkomstig uit de geschiedenis van de afgelopen 2000 jaar. Ondanks dat is het een kleine stad, het gaat moeiteloos over van de Romeinse tijd tot de Middeleeuwen – de gotische kathedraal een perfect voorbeeld van deze periode, gelegen op Pla de la Seu, wat de thuisbasis is van een levendige markt voor levensmiddelen op zondag. De Catalaanse Modernisme beweging is ook zichtbaar, met tal van gebouwen op de Rambla Nova en het werk van beroemde architecten, zoals Gaudí en Domenech i Mutaner. Maar de echte parel in de kroon van de Modernistas is het prachtige Teatro Metropol, ontworpen door Maria Juiol (1807-1949).

Trots op zijn tradities, is Tarragona een stad met een rijke culturele evenementen die plaatsvinden gedurende het hele jaar. Let op de bekende menselijke torens (castellers) die in het bijzonder plaatsvinden tijdens het zomerseizoen. De duizelingwekkende hoogtes die ze bereiken zijn echt spectaculair.

De stad is constant in beweging, en in 2017 zal er een andere reden zijn om te gaan – Tarragona, die de Egyptische stad Alexandrië heeft verslagen voor deze positie, is geselecteerd om de XVIII Mediterrane Spelen te organiseren.

Vanaf Barcelona bereik je Tarragona met de trein (Renfe), die vertrekt vanaf het centraal gelegen station Sants (op 40 minuten tot een uur, afhankelijk van het type trein dat je neemt). Met de auto zijn de steden verbonden door de snelweg AP7 (ongeveer 80 km van Barcelona) en het is slechts 7 km van het Reus vliegveld.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here